尼古丁和心理健康之间的联系似乎是双向的,尼古丁似乎会影响心理健康,而一个人的心理健康水平会增加或减少他们使用烟草和发展尼古丁成瘾的可能性。

一些研究表明,当青少年摄入尼古丁时,鉴于他们的大脑仍在发育,他们不仅更容易对尼古丁上瘾,而且对其他物质也更容易上瘾。此外,已发现尼古丁会影响多巴胺通路,因此依赖与情绪障碍(包括焦虑和抑郁)以及行为问题(如冲动)有关。

研究还表明,尼古丁还会改变大脑中的应对机制,增加对压力的敏感性。这造成了一个恶性循环,这意味着随着尼古丁摄入量的增加,这种敏感性会增加,进而导致更多的尼古丁消耗。

事实上,数据不断表明,精神健康患者比没有心理或精神疾病的人更有可能吸烟。此外,这些人更有可能发现更难戒烟。为此,他们从戒烟和获得更安全替代品方面的额外支持中受益匪浅,这至少会减少他们患与吸烟有关的疾病的机会。

量身订做戒烟计划

另一方面,英国前戒烟服务经理路易斯·罗斯(Louise Ross)最近的一份报告(五篇系列文章中的第三篇)表示,尼古丁不是杀死吸烟者的原因,并强调了提高对电子烟的理解的重要性比吸烟安全得多,可用于帮助吸烟者戒烟。

她补充说,护士在促进戒烟方面处于特别有利的地位。罗斯解释说,鉴于研究表明吸烟者对针对其需求量身定制的强化戒烟治疗反应良好,因此了解个体患者需求的护士非常适合提供持续的戒烟支持。

此外,她强调,服用精神药物的吸烟者往往需要更高剂量的尼古丁。“烟草烟雾中的焦油(而不是尼古丁)也增加了对某些精神药物的更高剂量的需求,因此戒烟使一些人能够开出较低的剂量并减少副作用(NCSCT,2018)。”