自电子烟正式推出以来,全球医疗界一直在争论电子烟能否成为普通香烟的入口。电子烟的“网关效应”是指非吸烟者通过电子烟接触烟草制品,比普通香烟更不反感,最终吸食普通香烟以获得更大的满足感。

然而,由于缺乏与此相关的明确数据,存在争议的空间。韩国的一些戒烟专家认为,有必要更仔细地研究电子烟是否是普通香烟的入口。

近日,汉城大学Young-Beom Park教授和Woo-Hyeong Hong教授带领的研究团队发表了《A Study on the Gateway Effect and Implications of Electronic Cigarettes(2021)》,首次估计了电子烟的网关效应基于国内市场产生的数据。

Park Young-beom教授团队通过研究诊断出电子烟和普通香烟之间存在“替代”关系,电子烟网关效应的证据较弱。换句话说,由于电子烟正在取代普通卷烟的很大一部分销量,因此电子烟用户不太可能转向普通卷烟。

Park Young-beom教授说:“这项研究表明了,电子烟推出之前只吸普通香烟的吸烟者在电子烟推出后正在用电子烟代替传统香烟。”

事实上,在韩国战略财政部每年发布的《烟草市场趋势》中,卷烟型电子烟与普通卷烟的替代关系就出现了。2018年上半年,也就是2017年韩国推出卷烟型电子烟一年多后,普通卷烟销量较2017年减少2.74亿包。

另一方面,2018年上半年卷烟型电子烟销量达1.76亿包,是卷烟型电子烟发布后一年左右普通卷烟销量下降的64%。考虑到在此期间没有可以给吸烟者新增负担的法规,可以说,卷烟型电子烟的发布对普通卷烟销量的下降产生了影响。

即使在2018年之后,普通卷烟的销量也一直呈下降趋势。2018年普通卷烟销量较2016年下降14.3%,2019年下降16.4%,2020年下降12.4%,2021年上半年下降13.5%。

在2014年首次推出卷烟型电子烟的日本,卷烟型电子烟正在更积极地取代普通卷烟。卷烟型电子烟发布后,烟草制品消费总量停滞不前,而普通卷烟销量下降。从2015年到2019年,烟草总销售额下降了34%。

截至2021年第一季度,日本普通卷烟的销量与五年前相比下降了约42%。因此,在不影响烟草制品总消费量增长的情况下,卷烟型电子烟已被确立为普通卷烟的替代品。

加拿大渥太华大学戒烟政策专家戴维·斯旺纳教授在一次国际研讨会上表示,“我作为控烟专家工作了40多年,但普通卷烟吸烟率在日本在过去五年中取得了非凡的成就。”“基于科学的、降低风险的替代品说服了消费者,”他补充道。